Close

Contact

Close

Download brochure

Wat is een virus?

Wat is een virus?

Een virus is een microscopisch klein deeltje dat bestaat uit erfelijk materiaal, verpakt in een eiwitomhulsel. Virussen worden pas actief als ze cellen van levende wezens binnendringen. Ze hebben geen eigen voortplantingsapparaat en geen eigen stofwisseling. Daarom zijn ze volledig afhankelijk van de gastheer. Virusdeeltjes zijn tussen de 20 en 300 nanometer groot. Om een idee te krijgen van deze grootte: Een virus van 20 nanometer is gelijk aan 0,02 micrometer. HEPA filters worden volgens de Europese normen getest met deeltjes tot 0,3 micrometer (µm). Dit geeft al een duidelijke indicatie dat virussen niet (volledig) kunnen worden tegengehouden door filters. Hier bovenop komt nog dat een virusdeeltje wordt tegengehouden door een filter, terwijl bijvoorbeeld UVC licht een virus daadwerkelijk deactiveert.

Als een virusdeeltje zich hecht aan een cel van een gastheer, dan geeft het erfelijk materiaal van het virus de opdracht om nieuwe virussen te maken. Zo vermenigvuldigt het zich.

Een virusinfectie verloopt op een andere manier dan een bacteriële- of schimmelinfectie. Dat is de reden dat antibiotica niet tegen een virus helpt. Antivirale medicatie kan in sommige gevallen wel werken. Dit soort medicatie kan ervoor zorgen dat het virus zich moeilijker aan een gastheercel kan koppelen, of het kan de werking van het virus in de gastheercel onderbreken.

Gerelateerde artikelen